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PASCAL COUCHEPIN, GRAND TÉMOIN DE LA FRANCOPHONIE POUR LES J.O. DE VANCOUVER (2010)

Abdou Diouf, Secrétaire général de la Francophonie, a nommé aujourd’hui le Conseiller fédéral suisse Pascal Couchepin, ancien Président de la Confédération Suisse, Grand Témoin de la Francophonie aux Jeux Olympiques d’hiver de Vancouver.

Sensible à son engagement au service de la Francophonie, le Secrétaire général de la Francophonie lui a demandé d’observer la place de la langue française pendant les prochains Jeux Olympiques et Paralympiques d’hiver qui se tiendront à Vancouver et Whistler respectivement du 12 au 28 février et du 12 au 21 mars 2010. Il s’attachera également à promouvoir l’usage du français à l’occasion des Jeux et établira pour ce faire tous les contacts de haut niveau avec les autorités canadiennes, le Comité International Olympique (CIO), le Comité d’organisation des Jeux (COVAN), et les représentants des Etats membres de la Francophonie.

Fervent promoteur de la Francophonie, de la diversité culturelle et linguistique et attaché aux valeurs communes de l’Olympisme et de la Francophonie, Monsieur Couchepin succède dans cette mission à l’ancien Premier ministre français Jean-Pierre Raffarin (aux Jeux Olympiques de Pékin en 2008), à Madame Lise Bissonnette (aux Jeux Olympiques de Turin en 2006) et à Monsieur Hervé Bourges (aux Jeux Olympiques d’Athènes en 2004). Pascal Couchepin, actuellement Conseiller fédéral suisse en charge du département fédéral de l’Intérieur, a été Président de la Confédération Suisse en 2003 et 2008. La mission qui lui est confiée trouve son fondement dans le nécessaire respect de la règle 24 de la Charte Olympique qui confère au français le statut de langue officielle des Jeux Olympiques. Elle aura la particularité de se dérouler dans un pays membre de la Francophonie et officiellement bilingue, en vertu de la Loi fédérale canadienne. Enfin, cette mission s’inscrit dans la continuité des actions initiées par le Secrétaire général de la Francophonie pour traiter cette question dans un cadre multilatéral.

Le 30 juin, Pascal Couchepin rencontrera à Lausanne le Président du CIO, Jacques Rogge, pour l’informer de sa mission et échanger sur la préparation des Jeux de Vancouver. Il se rendra ensuite au Canada du 12 au 15 août 2009 pour une première rencontre avec les autorités canadiennes, les Ambassadeurs francophones et le Comité d’Organisation des Jeux Olympiques et Paralympiques de Vancouver (COVAN).

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