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PASCAL COUCHEPIN ET JOHN FURLONG SIGNENT UNE CONVENTION POUR LA PROMOTION DU FRANÇAIS LORS DES JEUX D'HIVER EN 2010 À VANCOUVER

Le Conseiller fédéral Pascal Couchepin, Grand Témoin de la Francophonie, et John Furlong, directeur général du Comité d’organisation des Jeux olympiques et paralympiques d’hiver en 2010 à Vancouver (COVAN), ont signé le 14 août à Vancouver (Canada) une convention pour la promotion du français dans les Jeux de 2010.

Président de la Confédération suisse en 2003 et 2008, conseiller fédéral en charge du Département fédéral de l’Intérieur (santé, affaires sociales, éducation, recherche et culture), Pascal Couchepin, a été mandaté par Abdou Diouf, Secrétaire général de la Francophonie, d’appuyer les efforts du COVAN en faveur de l’organisation de Jeux bilingues à Vancouver et Whistler en 2010.

La convention signée entre l’Organisation internationale de la Francophonie (OIF) et le COVAN rappelle le haut niveau d’exigence fixé au COVAN en matière de bilinguisme avec ses différents partenaires. Elle prévoit un programme de coopération qui se traduira notamment par l’aide au recrutement de jeunes bénévoles issus de différents pays francophones, la participation d’artistes francophones aux olympiades culturelles et aux cérémonies officielles ou encore l’organisation d’un événement francophone.

Deux innovations majeures apparaissent. D’une part, la création d’un legs linguistique, notamment à travers l’élaboration d’un guide des bonnes pratiques linguistiques à l’intention des prochains comités organisateurs. D’autre part et pour la première fois, l’application de cette convention et de la mission du Grand Témoin de la Francophonie non seulement aux Jeux olympiques mais aussi aux Jeux paralympiques.

La mise en œuvre de la convention sera suivie par un comité de coopération associant des représentants du corps consulaire francophone à Vancouver, l’OIF et le COVAN. La mobilisation des États et gouvernements francophones ainsi que celle du Mouvement olympique en faveur de Jeux parfaitement bilingues a été particulièrement renforcée lors des Jeux de 2008 en Chine. Elle se poursuivra au Canada, État membre de la Francophonie, où elle tirera profit du statut du français comme langue officielle.

Cette convention a été signée dans le cadre de la première visite du Grand Témoin de la Francophonie à Ottawa puis à Vancouver où il a successivement rencontré le ministre des Affaires étrangères du Canada, l’Honorable Lawrence Cannon, le commissaire fédéral aux Langues officielles, Graham Fraser, les ambassadeurs francophones, le directeur général du COVAN, John Furlong, et les membres du comité consultatif pour les Langues officielles du COVAN. Il a également assisté à la seconde réunion du comité consultatif, a rencontré plusieurs consuls francophones et a visité des sites olympiques à Vancouver et Whistler.

Pascal Couchepin effectuera une seconde visite au Canada à l’automne 2009 et sera présent à Vancouver pendant les Jeux olympiques et paralympiques. Il succède dans sa mission de Grand Témoin de la Francophonie à Jean-Pierre Raffarin (Pékin 2008), Lise Bissonnette (Turin 2006) et Hervé Bourges (Athènes 2004).

Pour plus d’informations :

Organisation internationale de la Francophonie
Audrey Delacroix
, commissaire pour la langue française dans les Jeux olympiques
Tél : + 33 6 85 31 33 75 –
courriel : audrey.delacroix@francophonie.org

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